Impulsar la adaptación climática a través de la innovación, una opinión de Tom Mitchell

Opinión
Tom Mitchell, Director de Estrategia de EIT Climate-KIC

La innovación puede ayudar a superar el déficit de adaptación al clima y a crear puestos de trabajo en la nueva economía de adaptación, pero sólo si aprovechamos el momento, señala Tom Mitchell, Director de Estrategia del EIT Climate-KIC.

Los días 25 y 26 de enero de 2021, los líderes mundiales se reunieron en la Cumbre sobre la Adaptación al Clima con el telón de fondo de las amenazas cada vez mayores del cambio climático y de una enorme brecha sobre el dinero necesario para hacer frente al desafío de la adaptación. Mientras que la COVID-19 ha apartado los desastres climáticos de los titulares, los daños por valor de 125.000 millones de dólares en 2020 y los millones de personas sumidas de nuevo en la pobreza extrema son señales de alarma.

Sobrevivir y prosperar ante las condiciones meteorológicas y climáticas extremas es ya un gran reto para muchas personas en todo el mundo. Pero trabajar hoy en soluciones de adaptación al clima podría crear importantes oportunidades de mejora de la salud y el bienestar, así como de innovación y creación de empleo a escala global. Ya sea cultivando en los desiertos, recogiendo agua del viento, creando ciudades porosas o encontrando formas naturales de enfriar nuestros hogares, la economía de adaptación está en auge. La consultora PWC calcula que la inversión en start-ups centradas en el clima ha aumentado casi un 3.750% en los últimos seis años, y una investigación encargada por el EIT Climate-KIC concluyó que la economía de adaptación en 2016 ya tenía un valor de 279.000 millones de euros a en todo el mundo y se preveía un crecimiento del 11% anual.

Para acelerar la ampliación de las soluciones de adaptación, el UNPD, EIT Climate-KIC y sus socios lanzan el 25 de enero de 2021 el Mercado de Innovación para la Adaptación (AIM por sus siglas en inglés). Este mercado reúne a financiadores, inversores y emprendedores, así como a catalizadores del mercado, y ofrece un lugar al que pueden acudir los gobiernos si quieren obtener una parte de la acción. Pero los líderes mundiales pueden ir más allá, aprovechando el momento para desencadenar una oleada de innovación en materia de adaptación y ayudando al mismo tiempo a la recuperación económica resiliente de la COVID-19, de la siguiente manera:

  • Apoyar y hacer crecer las agrupaciones nacionales de innovación para la adaptación al clima, especialmente en los lugares más expuestos y vulnerables, en lugar de depender de la transferencia de tecnología de los países más ricos.
  • Ayudar a que las start-ups y las PYMES centradas en la adaptación lleguen más rápido al mercado, aportando nuevas tecnologías de adaptación al desafío y creando también puestos de trabajo.
  • Implicar a los inversores desde el principio y crear normativas sólidas para fomentar el crecimiento a largo plazo de la economía local de la adaptación. El lado de la demanda es crucial, por lo que necesitamos estrategias y objetivos ambiciosos de adaptación local integrados en las estrategias de desarrollo económico.
  • Comprometerse a realizar un esfuerzo continuado para crear los mecanismos de comercialización necesarios para el crecimiento de la economía de adaptación, como el acceso a la financiación, la reglamentación, las competencias, los regímenes fiscales de apoyo, los marcos políticos y jurídicos y los mercados laborales sanos y estables.

Este enfoque ha sido el núcleo del trabajo que EIT Climate-KIC ha realizado durante una década en Europa. Hemos creado centros de innovación climática que han desencadenado 1.500 millones de euros de inversión inicial, han lanzado más de 500 nuevos productos al mercado, han formado a 40.000 innovadores y empresarios y han creado más de 10.000 puestos de trabajo. A través de asociaciones con gobiernos, incubadoras y organismos multilaterales, ahora estamos preparados para utilizar nuestros conocimientos para ayudar a establecer centros de innovación para la adaptación al clima fuera de la UE.

Anteponer el impacto social.

Pero ante el creciente riesgo climático, ¿crea este modelo de innovación dirigido por las empresas los cambios «rápidos, de gran alcance y sin precedentes» que pide el IPCC? ¿Será suficiente para lograr las mejoras de resiliencia que necesitamos ahora? En un intento de empezar a responder a estas preguntas, EIT Climate-KIC lanzó su estrategia  Transformation in Time en 2018. Creemos que es necesario un nuevo modelo de innovación. Uno que tiene como objetivo cambiar sistemas completos para fortalecer la resiliencia a través de nuevas ideas aplicadas a múltiples barreras para progresar al mismo tiempo, lo que se conoce como innovación sistemática. Se trata de diseñar y abastecer de forma deliberada las innovaciones en materia de adaptación al cambio climático en los ámbitos de la financiación, la política, la regulación, la participación ciudadana y la tecnología, con un enfoque de prueba, aprendizaje y ajuste que considere que la adaptación es una consecuencia de la dinámica de los sistemas complejos.

Nuestros equipos trabajan ahora con responsables regionales de Andalucía (España), Nouvelle-Aquitaine (Francia), los Dolomitas (Italia) y Glasgow (Reino Unido). Estas regiones europeas se enfrentan al riesgo de que las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos peligrosos sean más frecuentes y provoquen daños en las viviendas, las carreteras y las vías férreas, así como tensiones en los hospitales y los servicios de emergencia a medida que las temperaturas globales aumentan debido al cambio climático. Nuestros esfuerzos allí ponen la resiliencia climática en el centro de una estrategia de innovación impulsada por la demanda, al tiempo que crean las condiciones para la creación de empresas y puestos de trabajo. La estrategia de adaptación de la región de la ciudad de Glasgow, Choosing to Flourish in Our Future Climate, es el ejemplo más reciente de la adopción del enfoque de innovación sistémica para la adaptación de EIT Climate-KIC.

Este modelo de innovación también tiene en cuenta que muchas personas y grupos diferentes tienen grandes ideas nuevas sobre cómo adaptarse al cambio climático. Crea un espacio y un proceso para impulsar una cooperación sin precedentes entre las múltiples actores y va más allá del dogma de proyecto por proyecto que ha perseguido los esfuerzos internacionales para apoyar la adaptación a escala local.

Durante décadas, la acción climática se ha centrado en la mitigación. Sin embargo, las cargas de la adaptación recaen principalmente en las poblaciones más vulnerables del mundo y seguimos necesitando un apoyo financiero enorme para responder a esas necesidades. Con el Mercado de Innovación para la Adaptación, esperamos aprovechar este mayor impulso político a favor de la adaptación y la resiliencia para impulsar el progreso de la adaptación local y acelerar tecnologías, prácticas y modelos empresariales innovadores para la adaptación. Entendemos los esfuerzos de EIT Climate-KIC sobre la creación de empresas como uno de los muchos factores esenciales que deben formar parte de un esfuerzo de colaboración y de un enfoque económico y social completo para resolver la adaptación al clima. Y hoy, estamos deseando establecer las conexiones entre los esfuerzos de creación de empresas liderados localmente que tenemos y las formas en que los inversores y el mercado pueden ayudar a escalar esas soluciones.

 
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